FIELES PEREGRINAN CON DEVOCIÓN Y AMOR HACIA NUESTRA SEÑORA DE LAS MERCEDES DE PAITA

 22 de septiembre (Oficina de Prensa).- Miles de peregrinos realizan su recorrido para encontrarse con La Virgen Nuestra Señora de las Mercedes de Paita, Patrona de nuestra Arquidiócesis, donde se celebrará este lunes la Fiesta central con una Santa Misa presidida por Monseñor José Antonio Eguren S.C.V., Arzobispo Metropolitano de Piura.

Cada año los peregrinos van rumbo a Paita para cumplir con su promesa a La Mechita, van solos, en grupos familiares, adultos y jóvenes, muchos se trasladan desde el Bajo Piura, de zonas como Bernal, Sechura y La Unión o desde la serranía piurana como Morropón o Chulucanas y después de una larga caminata por varios días llegan al Santuario de la Virgen de las Mercedes, llamada por Su Santidad el Papa Juan Pablo II en su primera visita al Perú en 1985, “La Estrella de la Fe y de la Evangelización”.

 Esta Sagrada Imagen vio su culto nacer durante la época de la Evangelización constituyente, cuando Francisco Pizarro llegó al Perú y fue acompañado por religiosos de la Orden de La Merced, quienes se trazaron la meta de cimentar sus labores evangélicas y la inspiración al culto a la Madre de Dios, bajo la advocación de “María de Las Mercedes”.

Cuenta la historia que un día 24 de septiembre en horas de la noche, incursionó en nuestro puerto una flota inglesa conformada por los piratas más famosos de la época, invadiéndolo y aprovechando la fuga del vecindario, no sin antes experimentar toda suerte de manifestaciones de pánico, desesperación e importancia ante los intrusos.

El Jefe de la Escuadra inglesa llamado George Anson, quiso completar el cuadro de destrucción e intentó robar la Sagrada Imagen de Las Mercedes. Pero no pudo. Fuerzas misteriosas agitaron el mar haciendo huir a los invasores. Frustrada su maligna intención, Anson presa de una ira incontenible, dio una violenta estocada a la Virgen marcándola en el cuello, señal que hasta ahora perdura como testimonio de la acción sacrílega de los ingleses, quienes se vieron precisados a arrojarla al mar.

 Pasados algunos días, la Sagrada Efigie fue encontrada varada en una playa paiteña, por un grupo de pescadores, quienes avisaron a la población, que más tarde organizaron una gran procesión con profundas manifestaciones de júbilo y emoción religiosa. El Pueblo de esa época jubiloso y lleno de fe, estuvo varios días maravillado por lo que consideraban un milagro del Cielo.

Este episodio marcaría para siempre la gran veneración de los paiteños y de los visitantes que atraídos por los sucesos, llegaron a Paita por centenares a dar realce a la Festividad; organizándose las primeras peregrinaciones que continuaron hasta nuestros días.

Este 24 de septiembre será la celebración central que se iniciará con la Santa Misa a las 8:00 am en la Basílica Catedral de Piura, presidida por Monseñor José Antonio Eguren y contará con la presencia de las autoridades civiles y militares de nuestra región ya que este día también se celebra el día de las Fuerzas Armadas que tiene como Patrona a Nuestra Señora de las Mercedes, Gran Mariscala del Perú. Seguidamente, Monseñor Eguren presidirá también la Santa Misa en el Santuario de La Mechita en Paita con todos los peregrinos que  cada año cumplen con su promesa a nuestra Madre la Virgen de las Mercedes.

sábado 22 septiembre, 2012